Atlantide scoperta: una bufala

In questi giorni si è parlato molto della presunta scoperta di Atlantide. Ne ho parlato pure io, ma nello smart blog, perchè temevo una veloce smentita. Anzi, sinceramente con il Franz si ipotizzava la smentita arrivasse il primo d’aprile, magari in crosta di sale, come un ottimo branzino!Invece è arrivata proprio in queste ore, mentre tutti sono in allarme per la caduta improvvisa di Gmail, che da una mezzoretta ha smesso di vivere (errore 502). Non è Atlantide. Non sono nemmeno disegni di alieni spiritosi in festeggiamente carnevaleschi. Sono "tracce navali" o tecnicamente chiamate "echosounding", traccie lasciate dagli strumenti di navigazione / misurazione delle navi:

So what is it? The scientific explanation is a bit less exotic, but we think it’s still pretty interesting: these marks are what we call "ship tracks." You see, it’s actually quite hard to measure the depth of the ocean. Sunlight, lasers, and other electromagnetic radiation can travel less than 100 feet below the surface, yet the typical depth in the ocean is more than two and a half miles. Sound waves are more effective. By measuring the time it takes for sound to travel from a ship to the sea floor and back, you can get an idea of how far away the sea floor is. Since this process — known as echosounding — only maps a strip of the sea floor under the ship, the maps it produces often show the path the ship took, hence the "ship tracks." In this case, the soundings produced by a ship are also about 1% deeper than the data we have in surrounding areas — likely an error — making the tracks stand out more. You can see all of the soundings that produced this particular pattern with this KMZ file. (via google blog)

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Alla prossima bufala e buon carnevale.

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